États-Unis : Un cœur de porc greffé avec succès pour la première fois sur un humain

Insolite International

David Benett, un Américain de 57 ans qui souffre d’une maladie cardiaque et n’est pas éligible pour les greffes traditionnelles, a un cœur de porc qui a été génétiquement modifié afin qu’il ne soit pas rejeté par le corps. Déménagement sans précédent. C’est une première mondiale. Des chirurgiens américains ont réussi à transplanter un cœur de porc génétiquement modifié sur un patient humain, a annoncé lundi la faculté de médecine de l’Université du Maryland. L’opération, réalisée vendredi, est la première à montrer qu’un cœur d’animal peut continuer à fonctionner chez l’homme sans rejet immédiat, a indiqué l’agence dans un communiqué. David Bennett se portait bien lundi, trois jours après l’opération, selon les chirurgiens du centre médical de l’Université du Maryland. « Ça marche et ça a l’air normal. On est heureux, mais on ne sait pas ce que demain nous apportera. Ça n’a jamais été fait avant  » a indiqué au New York Times le docteur Bartley Griffith, directeur du programme de transplantation cardiaque du centre médical, qui a effectué l’opération.

« C’était soit la mort, soit cette greffe. Je veux vivre. Je sais que c’est assez hasardeux, mais c’était ma dernière option », a déclaré ce résident du Maryland un jour avant son opération, selon l’école de médecine. « J’ai hâte de pouvoir sortir de mon lit une fois que je serai rétabli » a fait savoir le patient qui a reçu la greffe.

Cependant, le New York Times a noté que le pronostic vital de David Bennett reste incertain. Si le cœur, toujours connecté à la machine de pontage, est stable à ce stade, le corps du patient est étroitement surveillé afin de détecter tout signe de rejet du nouvel organe, bien que les 48 premières heures soient les plus critiques. Plusieurs risques d’infection ont également été surveillés, dont un rétrovirus porcin qui peut être transmis à l’homme, bien que le risque soit considéré comme faible. Les médecins ont tenté des transplantations entre espèces depuis au moins le 17ème siècle, les premières expériences se concentrant sur les primates. En 1984, le cœur d’un babouin a été transplanté dans un bébé, mais le bébé babouin, surnommé « Baby Fae », n’a vécu que 20 jours.

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